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Turismo de Castellar de Santiago

Villa perteneciente a la Comarca del Campo de Montiel. Está Situada en la zona sudeste de la provincia de Ciudad Real, en la ladera norte de Sierra Morena, rodeado de olivos, vides, y campos de labor. Sus montes son de encinas, jaras, marañas, juagarzos, retamas, tomillo, romero, mejorana, etc. donde abunda la caza.

Se encuentran huellas celtibéricas y romana en Parajes como La Atalaya Alta o Castellón que constituyeron antiguos asentamientos celtibéricos. De los asentamientos ibero-romanos se tiene una idea muy genérica de su presencia, salvo en restos arqueológicos en el Cerro Castellón que atestiguan esa presencia. Sitio inexpugnable este de "la porra del Castellón" situado al lado de un lugar de paso, la Vía Laminium, desviación de la vía romana Mérida-Zaragoza, y con un viejo yacimiento de oligisto.

La presencia árabe en Castellar fue tan poco determinante como fugaz, pero intensa ya que al formar parte del Campo de Montiel tuvo gran protagonismo en la dominación árabe, en sus incursiones, así como en los prolegómenos de la reconquista. El legado cultural dejado por ellos fue más de bautizar parajes y sitios que de asentamientos permanentes, ya que fue comarca de paso entre los campos de Montiel, Calatrava y Andalucía. Los árabes bautizan dos atalayas en la sierra del Cambrón conocido el sitio por los Angariles, y que figuran así en las Relaciones topográficas, refiriendo que estás desechas. También existe abundante toponimia conservada sobre la existencia de fortificaciones, sitios hoy conocidos como "Castrillón", "Castillejos", Cerro Atalayón", " Atalaya Alta", "Castellón".

En 1564 el rey Felipe II le concede la Independencia de Torre de Juan Abad, mediante el pago de 5.000 ducados, la mitad de los cuales se obtuvieron del arrendamiento de 20 años de la Dehesa Boyal.

En cuanto al entorno natural, los árabes en sus correrías por estos pagos, debieron quedar prendados por la riqueza de bosques de encinas y robledales, y bautizaron el paraje como "MATA DE VENCALIZ", el cual se situaba en la DEHESA DE LA MATA. El mencionado nombre de Mata de Vencáliz fue variándose con el tiempo como Mencaliz y subsistió hasta bien entrado el siglo XVI.

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